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Dispositif | Les odeurs

Les odeurs

Carte d'identité

Une odeur est le résultat de ce qui est perçu et senti par le sens de l'odorat. Les odeurs résultent de la présence de composés volatils présents dans l'air et que nous respirons.

Elles peuvent être perçues comme agréables, désagréables ou carrément nauséabondes. Elles indiquent de toutes façons la présence d'une source qui émet des molécules odorantes, naturelles ou chimiques. Ce peut être aussi bien des matières organiques (les égouts, les composts, les eaux stagnantes) que des produits chimiques (émanations d'hydrocarbures, d'essence, de gaz, parfums de synthèse). De plus, il s'avère extrêmement difficile parfois d'identifier la source ou le point d'émission d'une odeur. Elle peut suivre des cheminements inattendus au sein même d'un immeuble ou se transporter loin de son point d'émission.

Plusieurs facteurs influencent aussi la puissance d'une odeur. Sa persistance, son intensité peuvent varier en fonction de la température, de l'hygrométrie ou du vent. Mais elle dépend aussi de la sensibilité de chacun : certains ne percevront rien, quand d'autres sentiront fortement une odeur, d'où la difficulté parfois de résoudre les problèmes d'odeur. De plus, la mémoire olfactive intervient dans la sensation et la perception. Cette mémoire peut rappeler des sensations agréables ou incommoder fortement. Certaines personnes ont pu être exposées dans le passé à une odeur spécifique, ce qui peut déclencher des années plus tard (y compris à de faibles concentrations) des réactions importantes.

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Les sources d'exposition

Odeurs d'égout

Il est fréquent que ce type d'odeurs soit ressenti...et souvent difficile d'en trouver la cause. Il peut exister des remontées d'eau, une mauvaise évacuation des eaux usées à un endroit des canalisations. D'où des refoulements. Un défaut dans la conception de la tuyauterie elle-même n'est pas à exclure. La conception du réseau d'égouttage peut être en cause. Ces odeurs peuvent se faire sentir dans les pièces d'eau comme la salle de bains. Elles peuvent être amplifiées au moment des pluies en fonction de la pression atmosphérique ou s'il y a encombrement des évacuations. Ces odeurs peuvent être transportées fort loin et passer finalement par le logement à la faveur d'une ouverture.

Odeurs de moisi

Une odeur de moisi révèle la présence d'humidité, de moisissures visibles ou non visibles (sous les tapisseries par exemple). Ce sont les moisissures qui produisent des composés organiques volatils et des spores qui émettent cette odeur. Il convient de trouver la source afin de l'éliminer. Il peut s'agir d'un ancien dégât des eaux ou encore d'infiltrations.

Odeurs de type chimique

Il arrive d'être saisi à la gorge par une odeur âcre ou piquante qui suscite souvent des maux de tête. L'odeur des parfums de synthèse, des produits cosmétiques, ménagers ou des désodorisants d'intérieur est facilement identifiable. Les peintures, les solvants qui évoquent une odeur de « neuf » sont susceptibles d'incommoder les personnes.

Odeurs de combustion

Très caractéristiques, les odeurs de combustion sont, en général, issues des dégagements de fumées des feux de cheminées, des feux de bois dans les jardins ou des barbecues, y compris sur des terrasses de logements. Leur âcreté est spécifique avec une gêne au niveau de la gorge.

Les effets sur la santé

Les mauvaises odeurs peuvent avoir des répercussions sur la santé des habitants à divers titres : être incommodé en permanence est déplaisant et mine le moral. Elles mettent mal à l'aise l'occupant de lieux lorsqu'il reçoit des personnes, ce qui peut influencer sa vie sociale. L'effet psychologique est réel sur la santé mentale et les odeurs peuvent aussi être néfastes pour la santé physique. Selon les personnes, le ressenti et l'intensité seront différents. De plus, il est souvent extrêmement difficile d'un point de vue scientifique et analytique de quantifier, de qualifier les odeurs et d'identifier leur origine.

Odeurs d'égout

S'il existe des émanations en provenance des égouts, c'est qu'il y a une remontée des gaz du système d'égouttage. Or, selon le type de déchets qui a pu y être versé, l'inhalation de ces gaz peut s'avérer toxique (cas de rejets de solvants dans les éviers par exemple ou de produits toxiques).

Odeurs de moisi

Cela cache un problème d'humidité et surtout de moisissures. Ces dernières peuvent être responsables de rhinites, de conjonctivites mais aussi d'asthmes, en particulier chez les enfants.

Odeurs de type chimique

Avez-vous installé ou utilisez-vous un désodorisant d'intérieur, acquis un nouveau produit cosmétique ou ménager ? Ces produits contiennent de nombreuses substances chimiques potentiellement irritantes pour les voies respiratoires. La plupart des matériaux de construction contiennent des produits toxiques pour l'appareil respiratoire (nez, gorge, poumons) et peuvent provoquer maux de tête et fatigue.

Odeurs de combustion

Les processus de combustion, en règle générale, émettent plusieurs substances nocives mais ces émissions ne durent que le temps de la combustion.

Remédiation et prévention

Odeurs d'égout

Faire un bilan complet des canalisations et des siphons. Faire couler régulièrement de l'eau dans les éviers et lavabos afin de ne pas laisser pourrir les déchets des eaux usées dans les conduits.

Odeurs de moisi

Il faut passer au crible les endroits potentiellement sources de moisissures, qu'elles soient apparentes ou non, a fortiori, s'il y a eu un dégât des eaux. Bien regarder sous les éviers et lavabos si un tuyau ne fuit pas. Des infiltrations peuvent aussi se faire par le toit, suivre un chemin inattendu et s'infiltrer à travers les murs.

Dans la machine à laver, une odeur de moisi provient généralement du tuyau d'évacuation de l'eau ou plutôt des résidus dans le tuyau qui ne s'évacuent plus correctement. Il faut alors simplement le changer. En entretien régulier, il est recommandé de faire tourner des machines à 90°C.

Odeurs de type chimique

Passer au crible les produits ménagers, cosmétiques, désodorisants et même certains jouets d'enfants (poupées odorantes ou autres). Aérer intensément et éliminer les jouets dont l'odeur persiste. En cas de travaux, aérer pendant et après, pour empêcher les polluants de s'accumuler dans l'air intérieur. Leur temps d'émission peut être long.

Odeurs de combustion

La source peut provenir de son propre logement (feux de cheminées par exemple), vérifier le bon état des conduits d'évacuation. Des feux peuvent avoir lieu dans le voisinage ou des passages se faire entre les logements. Aérer et identifier les possibles endommagements des conduites d'évacuation.

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➩ Vue d'ensemble des dispositifs

mis à jour le 30/11/2016

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