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Dispositif | Les pinènes

Les pinènes

Carte d'identité

Le pinène est présent dans l'air et l'atmosphère dès lors qu'il y a présence de bois et surtout de conifères. Très volatil, il est émis par les forêts de pins en quantité importante et il se retrouvera dans l'air intérieur d'une habitation dès lors qu'il y aura à proximité un ou plusieurs pins, ou encore si des meubles en bois sont dans la maison.

De façon plus générale, certains fruits ou végétaux en émettent aussi, c'est pourquoi le pinène est présent à peu près partout. Il est naturellement présent dans de nombreuses huiles essentielles, de pin par exemple, mais pas uniquement. L'alpha-pinène est aussi le constituant principal de l'essence de térébenthine qui est obtenue à partir de l'écorce d'une variété de pins (à ne pas confondre avec l'huile essentielle de térébenthine ou de pin).

Employé pour son odeur

Le pinène pur est utilisé aussi bien dans l'alimentation (dans les chewing gum) que dans les produits cosmétiques (les parfums en particulier), ménagers ou de bricolage. Il permet de parfumer les solvants, les plastifiants, les agents de protection de surface : en bref, il améliore l'odeur de nombreux produits industriels grâce à son odeur fraîche et agréable.

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Les sources d'exposition

En tant que composé volatil, il se déplace allègrement et se retrouve partout dès lors qu'il y a présence de bois, à l'extérieur comme à l'intérieur des habitations. A ces sources naturelles peuvent s'ajouter à l'intérieur des logements, d'autres émissions provenant de matériaux de construction, des meubles, des désodorisants d'intérieur. Les produits d'entretien peuvent également contenir de l'alpha-pinène, additionné pour conférer une odeur plus agréable aux détergents et autres nettoyants ménagers.

Présent partout

L'alpha-pinène est utilisé dans la formulation de nombreux autres produits : les peintures, les agents de dégraissage, solvants et diluants pour peintures, vernis, huiles et laques. Il est présent dans des insecticides, des bactéricides et bien sûr, les parfums. Ainsi de grandes quantités d'alpha-pinène retrouvées dans l'air intérieur des habitations peuvent avoir de nombreuses sources : emploi intensif de produits ménagers, de désodorisants d'atmosphère, cires, etc... Sans oublier les sources naturelles provenant du bois des meubles ou simplement de l'extérieur si, par exemple, il y a des essences de pin proches ou plus éloignés.

Les effets sur la santé

L'alpha-pinène est suspecté d'être sensibilisant, mais par ailleurs, aucun signe de toxicité n'a pu être mis en évidence actuellement. Il peut réagir avec l'ozone et former d'autres substances plus nocives.

Mais l'alpha-pinène par lui-même - étant un composé utilisé pour sa senteur dans de nombreux produits de consommation, des parfums à l'ensemble des produits ménagers - ne paraît pas être responsable à lui seul, de l'apparition de phénomènes irritatifs, pulmonaires ou cutanés (sauf en cas d'utilisation massive d'huile essentielle de pin dans le logement).

Dans ce cas, il est donc très probable que ce soit l'effet cocktail de plusieurs substances émises qui soit la cause d'irritation des muqueuses.

Un solvant moins nocif

Si l'huile essentielle de térébenthine, grâce à la présence de l'alpha-pinène, a de nombreuses vertus médicales (antiparasitaire, analgésique, désinfectante), il n'en va pas de même de l'essence de térébenthine qui est cependant moins nocive que la plupart des solvants, dans des conditions d'utilisation correctes et avec les précautions d'usage applicables à tout solvant. L'essence de térébenthine reste néanmoins irritante en cas d'inhalation des vapeurs d'essence et sans protection, pour les yeux, le nez et les muqueuses.

Remédiation et prévention

Si des valeurs élevées d'alpha-pinène sont retrouvées dans le logement, il convient de s'interroger sur le type de produits ménagers employés. De l'alpha-pinène en grande quantité dans l'air intérieur peut être une indication de l'utilisation intensive de détachant ou nettoyant qui contiennent également d'autres substances. Et ces dernières peuvent être bien plus nocives que l'alpha-pinène. Certains parfums de synthèse par exemple ou encore des colorants (des produits ménagers de couleur rose, bleu ou verte) peuvent être ajoutés à la formulation et provoquer des symptômes respiratoires (pour les parfums) ou être allergisants par contact (pour les colorants).

  • Renouveler l'air en aérant fenêtres grandes ouvertes est dans tous les cas, le premier des conseils pour un air intérieur de qualité !
  • L'utilisation d'huile essentielle (de pin notamment mais pas seulement) en diffusion aérienne peut ne pas être adaptée à certaines personnes. L'usage de toute huile essentielle de quelque manière que ce soit réclame des conseils de professionnels ou une bonne connaissance des essences et de leurs effets potentiels.
  • En cas d'utilisation d'essence de térébenthine, ouvrir les fenêtres pendant l'utilisation et après en mettant en oeuvre les moyens de protection adaptés (gants en cas de peau fragile) puisqu'il s'agit dans ce cas d'un solvant.

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➩ Vue d'ensemble des dispositifs

mis à jour le 30/11/2016

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