Glossaire

Gaz à effet de serre (GES)

Gaz présents dans l'atmosphère qui absorbent le rayonnement infrarouge émis sur la surface terrestre et contribuent à l'effet de serre. La vapeur d'eau (H2O), le dioxyde de carbone (CO2), l'hémioxyde d'azote (N2O), le méthane (CH4) et l'ozone (O3) sont les principaux gaz à effet de serre.

Pour certaines longueurs d'onde données du spectre énergétique, ces gaz absorbent le rayonnement infrarouge émis par la surface de la Terre et par les nuages et émettent à leur tour un rayonnement infrarouge à un niveau où la température est plus faible que la température de surface. Le phénomène conduit à une rétention locale d'une partie de l'énergie absorbée et une tendance au réchauffement de la surface de la Terre.

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