Glossaire

Période de retour

Temps statistique d'occurrence d'une pluie d'intensité moyenne et de durée données. On parlera, par exemple, de pluies décennales pour les épisodes de pluies qui, statistiquement, se présentent environ une fois tous les dix ans en un endroit donné.

Le choix du temps de retour est stratégique : il conditionne le choix du dimensionnement des réseaux, le risque de saturation, la possibilité de financement des ouvrages, le niveau de détérioration de la qualité écologique de l'environnement, mais aussi le niveau de risques et de dégradation des conditions de travail liés aux inondations. Pour anticiper l'augmentation des précipitations induites par les changements climatiques, il faut prendre en compte l'augmentation des précipitations courtes, intenses et de fréquence centennale, pour le dimensionnement des dispositifs.

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