Propagation du bruit

C'est le chemin parcouru par les ondes émises par la source sonore pour atteindre notre oreille. La vitesse de propagation dépend du milieu dans lequel il se propage. Dans l'air à 20°C, elle est de 340 m/s. Dans un espace acoustiquement ouvert (c'est-à-dire sans obstacle matériel), l'intensité d'un bruit diminue avec l'éloignement de la source sonore. La propagation se fait en champ libre. Dans un environnement construit, un bruit rencontre de nombreux obstacles qui tantôt l'absorbent et tantôt le réfléchissent. Dans un local, le niveau sonore est pratiquement le même en tous points : la propagation se fait en champ diffus.